友人のくれたアクセサリー

友人のくれたアクセサリー

金属アレルギーの私。冬の間は、タートルネックの上からネックレスをつけたりなど工夫ができるだけまだマシなんですが、肌の露出の多い夏、そして汗をよくかく夏は、指輪もネックレスもたのしめません。ちょっと付けていただけで、赤くはれてしまって、痒くなるんです……。首元が赤く腫れたときなんて、けっこうな面積が赤くなってしまったし、見た目もひどくてはずかしいので、一生懸命ストールで隠して過ごしました。だから、夏にできることといえば、お洋服にピンブローチをつけることぐらい……さみしい…かなしい……。アクセサリーは金属ばかりではない!と思いつつもやっぱり選択肢が少ないしつまらないなあと思っていました。

そんな私に先日、友人がアクセサリーをプレゼントしてくれました。ネックレスです!紐は革ひもなのでオッケー!それで飾りは……石……?木製のビーズ……?いえいえそのどちらでもなくて、布製のビーズだったんです!布をくるくるっときつくまるめたビーズ。鮮やかなアフリカンファブリックで出来た布製ビーズがたくさん通されたネックレスはとても色鮮やか!アフリカンファブリックって、やっぱり暑い夏が似合いますよね?!金属でも、石でも、木製にもないカラフルな感じで、本当に素敵なんです。そして流石我が友!私の大好きな赤色をたくさんあしらってくれていました。

これだったらもちろん金属アレルギーなんて問題ありません。ジーンズに白いTシャツだけのスタイルでも、これを首元にもってくるだけでパッと印象が明るく、しかも個性的になるので、すっかりお気に入りになってしまいました。

しかもこれ、友人のお手製というから二度ビックリ!そして倍も嬉しかったです。こんなのがつくれちゃうなんて、昔から器用なAちゃんならでは。本当に流石です。「また暇があったらつくってあげるね」と約束してくれたので、新作をまちかねているところ……(笑)。自分でもつくれたらいいのだけど、Aちゃんとは逆で昔から不器用な私にはとっても無理です……。Aちゃんは「作り方教えてあげようか?」といってくれたのですが、丁重にお断りをしました(笑)。

それにしても布を丸めてビーズにするだなんてアイデアですよね?!

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ひよこ釣り

小学校に上がる前、お盆前後の一週間はいつも母方の祖父母宅で過ごしていました。

やることといえば、毎年だいたい決まっています。

1.いとこたちと車に分乗して、田舎のお寺のお墓参りに行く。

2.大きなプールに行く。

3.近所の神社の縁日に行く。

ま、こんな感じです。

今から思えば、たいしたことはしていないのですが、当時はそれらが楽しみで仕方なかったものです。

縁日では、祖父が私の手をひきながら、こう言ってくれました。

「欲しいものがあったら、なんでも言いや」

神社には、本当にいろいろな屋台が出ていました。りんご飴もとうもろこしも綿あめも買ってもらったのに、なぜか私はとある屋台の前で動かなくなってしまいました。

そこでは、「ひよこ釣り」をしていたのです。

おそらく卵を産まないオスのひよこたちでしょう。四角い箱の中にぎゅうぎゅうに押し込められて、ぴいぴい激しく鳴いています。

そのひよこを、うどんか何かを先につけた竿で釣るのです。

「ひよこ??」

生き物をねだった孫に祖父は難色を示しましたが、「何でも買っちゃる」と言った手前、仕方なく私にひよこを釣らせてくれました。

小箱に一羽のひよこを入れてもらい、私はうきうきと祖父宅に帰りました。

ひよこを釣ったはいいものの、明後日には祖父母宅から帰らなければなりません。

「連れて帰る」

と言い張りましたが、当時借家で暮らしていたため、

「うちでは飼えないでしょう」

と母に説得され、仕方なく祖父母宅にひよこを置いて帰りました。

歩いて5分のところに住んでいる従兄がひよこの面倒をみてくれることになり、私は泣く泣く、それこそ後ろ髪をひかれる思いで祖父母宅から帰ってきたのです。

「ひよこ、元気?」

それから何度か、私は祖父母宅に電話をしてひよこの様子を聞きました。

「元気よ。だいぶん大きくなったよ」

電話に出た祖母が、逐一ひよこの様子を説明してくれました。

「お正月になったら、また見においで」

と言われ、私はお正月に祖父母宅に行くことを心待ちにしていたのです。

ところが……。

「ひよこ、死んじゃったらしいよ」

ある日、幼稚園から帰ってくると、母にそう告げられました。

「猫かカラスに襲われたんだって」

……がーーーん。

お正月になったら、大きくなったひよこと再会するのを楽しみにしていたのです。たとえ「ひよこ」にトサカが生えて「ニワトリ」になっていたとしても……。

今では、縁日で「ひよこ釣り」などというものは見かけなくなりました。

見かけたとしても……釣って連れて帰ることはしない、かな……。

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